Arc de Triomphe, Paris

En 2010, a fin de recuperar todo el valor de los grupos escultóricos que adornan el mayor eje del mundo, el Centro de monumentos nacionales decidió confiar su restauración al arquitecto jefe de los monumentos históricos, Etienne Poncelet. 

Cuatro grupos escultóricos adornan las jambas del Arco de Triunfo. Estas obras maestras ilustran «El triunfo de Napoleón», «La marcha de los voluntarios», «La toma de Alejandría» y «La batalla de Austerlitz ». La más célebre de todas, «La marcha de los voluntarios», también conocida como La Marsellesa, fue realizada por el escultor romántico François Rude, en 1792. Antoine Etex y Jean-Pierre Cortot son los otros dos escultores.

En 2010, a fin de recuperar todo el valor de los grupos escultóricos que adornan el mayor eje del mundo, el Centro de monumentos nacionales decidió confiar su restauración al arquitecto jefe de los monumentos históricos, Etienne Poncelet. 

LA CONSTATACIÓN

Estos relieves presentaban una suciedad excesiva (principalmente debido a la contaminación) que enturbiaba la percepción del modelado de la escultura. Además, el hidrófugo que protegía la piel del edificio tenía ya veinte años y requería una nueva aplicación.

Por tanto, era importante proceder a la limpieza de la piedra a fin de retirar la suciedad y restaurar puntualmente los relieves.

 

Grupos escultóricos del arco de triunfo antes de su restauración / Fotos: DR / CMN

 

LAS PALABRAS DEL ARQUITECTO

¿Cuáles eran los desafíos y los obstáculos de esta obra?

Más de 20 años después de las obras de limpieza del Arco de Triunfo realizadas durante el bicentenario de la Revolución francesa, era conveniente recuperar la viveza de los cuatro grupos escultóricos que animan los pilares del Arco desde 1836. Tras realizar estudios de conveniencia, se decidió la restauración de estas esculturas con un objetivo claro: lograr que estuviera lista para el aniversario del 18 de junio de 2010, objetivo que fue posible. Para cumplir con la calidad y los plazos, la operación se trató en una única fase abierta a una agrupación de empresas especializadas. Se seleccionó a la empresa Tollis como representante. Fue necesario colarse entre las ceremonias, los turistas y los eventos diarios del reavivamiento de la Llama, bajo la presión constante y legítima de los medios de comunicación interesados en el asunto. Para conservar la armonía del lugar, se concedió un cuidado particular a las instalaciones de obra y al revestimiento de los cajones de trabajo adornados con las fotografía a escala de las obras esculpidas y destacadas con la señalización del CMN.

 

Bâche de chantier - Arc de triomphe

Lonas de obra del Arco de Triunfo / Foto: DR / CMN

 

¿Qué criterio arquitectónico se adoptó?

El criterio arquitectónico fue la restauración en profundidad de las esculturas que comprendía la desrestauración de algunas partes alisadas con cemento, la purga y el reemplazo de algunas piezas metálicas defectuosas a la vez que se mantenía una armonía entre las paredes de los pilares blancos de Château-Landon, impregnadas con hidrófugo, y las piedras de Chérence esculpidas, de matices más dorados, que habían conservado los restos de su cubierta ocre rosa original. Gracias al asesoramiento del Laboratorio de Investigación de los Monumentos Históricos y a la experiencia de los restauradores, se restituyó la «simetría» de la obra original, en el sentido clásico del término, incluido el gladio bronce de la figura de la Guerra y la trompeta suavizada, de tono miel, de la figura de la Gloria. 

 

Détail des groupes sculptés restaurés / Arc de Triomphe

Detalle de los grupos escultóricos restaurados - Foto: DR / CMN

 

LAS OBRAS

La limpieza biocida, retirada de líquenes con ayuda de un escalpelo hidráulico, y el pulido por micro-abrasión fueron realizados de acuerdo con las recomendaciones del LRMH. Se acompañó con restauraciones puntuales (especialmente de los relieves), que se basaron en técnicas adaptadas a las diferentes naturalezas de la piedra (de Château-Landon y de Chérencé). Por último, se aplicó una pátina de armonización en el conjunto de los grupos.

LOS ACTORES

Para que la obra concluyese con éxito, el arquitecto jefe de los monumentos históricos recurrió a numerosos interventores, restauradores de piedra, ingenieros de laboratorio (sobre todo del LRMH)...

Esta operación también contó con la ayuda técnica de la sociedad Kärcher (para la realización de pruebas de limpieza de los diferentes tipos de piedra).

La sociedad Dassault patrocinó la totalidad de la operación, con unos 800.000 euros.

 

 

Grupos escultóricos del arco de triunfo restaurados - Foto: Philippe Berthé / CMN