Le petit canon du Palais-Royal

3 septembre 2014

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Pendant environ deux siècles,­ de­ 1550­ à­ 1750, ­seuls les­ cadrans solaires indiquaient l’heure ­vraie , c’est-à-dire, ­l’heure­du­ soleil. ­L’heure­ des­ montres ­et­ des­ horloges­ qui­ commençaient ­à se développer étaient ­différente ­de ­celle ­du­ soleil,­ car­ elles ­ne­ pouvaient­ indiquer­ qu’un­ temps régulier, ­le­temps ­moyen.

Il ­fallait­ donc­ régler chaque­ jour­ sa­ montre ­à­ partir­ d’un­ cadran­ solaire­ ou­ d’une­ méridienne qui indiquait ­le « midi ­vrai ».

Une­ des ­méridiennes ­les­ plus­ consultées à ­Paris­ au­ XVIIIe­ siècle,­ était celle­ de­ la­ rue­ des­ Bons­ Enfants,­ qui­ donnait­ alors­ directement­ sur­ les­ jardins­ du­ Palais-Royal.­
Le­ canon­ méridien du­ Palais-Royal ­fut­ conçu ­par ­le ­Sieur ­Rousseau, ­horloger au 95­ de ­la ­galerie de­ Beaujolais ­en­ 1786.

Le­ canon­ en­ bronze ­installé ­sur ­la­ ligne­ méridienne de­ Paris ­tonnait à midi,­ grâce à une­ loupe­ qui provoquait ­la ­mise­ à ­feu­ de ­la ­mèche les­ jours­ de ­soleil. ­
Considéré comme ­le­ meilleur­ de­ Paris,­ le­ petit­ canon ­attirait un­ public­ nombreux­ qui ­venait­ y régler ­sa ­montre.

Le­ petit­ canon­ dut­ se­ taire­ en­ application­ de­ la­ loi­ de­ 1911­ qui­ imposa­ à­ la­ France, l’heure de Greenwich, ­c’est-à-dire ­l’heure­ du ­temps ­moyen­ de ­Paris.­

Le­ petit ­canon­ fut­ victime ­d’un­ vol­ en­ 1998.­ Une ­réplique ­fut­ réinstallée ­dans ­le­ Jardin ­à ­sa­ place d’origine­ en­ 2002­.

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